Schwere Europa-League-Gegner für Hannover und Schalke

Nyon - Der FC Schalke 04 und Hannover 96 haben für das Viertelfinale der Europa League schwere Gegner aus Spanien erwischt.

 Der Fußball-Bundesligist aus Gelsenkirchen muss gegen das Team von Athletic Bilbao antreten, das im Achtelfinale Manchester United ausgeschaltet hatte. Hannover trifft auf Atlético Madrid, das den Wettbewerb im Jahr 2010 gewonnen hatte. Das ergab die Auslosung am Freitag im schweizerischen Nyon.

Bei den Hinspielen am 29. März hat Schalke zunächst Heimrecht, Hannover spielt erst in Madrid. Die Rückspiele werden am 5. April ausgetragen. Bei einem Weiterkommen würden die Schalker im Halbfinale auf den Sieger des Duells zwischen Sporting Lissabon und Metalist Charkow treffen. Für Hannover käme es zum Kräftemessen mit AZ Alkmaar oder dem FC Valencia. Die Vorschlussrunde ist für den 19. und 26. April angesetzt. Das Finale findet am 9. Mai in Bukarest statt.

Die Reaktion

Mirko Slomka (Trainer Hannover 96): „Atletico Madrid ist ein sehr schwieriges, aber auch sehr spannendes Los. Die Spanier gehören in diesem Wettbewerb zum engsten Favoritenkreis, was sie unter anderem gegen AS Rom bewiesen haben. Diego und Falcao sind sicherlich die herausragenden Spieler. Beim Hinspiel in Madrid gilt es, eine gute Ausgangsposition zu erkämpfen. Ich hoffe auf viele mitreisende 96-Fans.“

Jörg Schmadtke (Sportdirektor Hannover 96): „Dieses Duell wird auf dem Platz entschieden, auch wenn auf dem Papier vieles für Atletico spricht. Auf uns wartet eine spannende Herausforderung. Dass es wieder ein spanischer Klub ist, macht es besonders interessant. Für unsere Fans ist Madrid ein tolles Reiseziel.“

Martin Kind (Präsident Hannover 96): „Wir gehen das voller Zuversicht an und fahren nicht ehrfürchtig nach Madrid. Die Mannschaft hat in diesem Wettbewerb großes Selbstbewusstsein und starke Leistungen gezeigt. Deshalb ist für 96 auch das Halbfinale möglich.“

Horst Heldt (Manager Schalke 04): „Das ist schon ein hartes Los. Bilbao verfügt über eine gute Mannschaft, ist derzeit Siebter in Spanien - und sie haben Manchester United im Achtelfinale aus dem Wettbewerb geworfen. Aber wir haben uns unverändert das ehrgeizige Ziel gesetzt, ins Endspiel zu kommen. Wenn man das schaffen will, muss klar sein, dass die Gegner von Runde zu Runde stärker werden.“

Huub Stevens (Trainer Schalke 04): „Sie haben zweimal verdient gegen Manchester United gewonnen - das sagt viel über die Stärke von Athletic Bilbao aus. Es ist ein gutes Kollektiv. Dass wir zuerst zu Hause spielen, macht für mich keinen Unterschied. Der Heimvorteil spielt nur eine Rolle, wenn es in die Verlängerung geht.

Klaas-Jan Huntelaar (Stürmer Schalke 04): „Ich habe einmal in meiner Karriere mit Real Madrid gegen Athletic Bilbao gespielt und dabei zwei Treffer erzielt. Am Ende haben wir mit 5:2 gewonnen. Das ist aber schon etwas her. Athletic hat eine starke Mannschaft mit guten Einzelspielern. Ihr Sieg im Hinspiel bei Manchester United war beeindruckend. Entscheidend wird sein, wie wir uns im ersten Spiel auf Schalke präsentieren.“

dpa/sid

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