Schalke auch ohne Stevens nach Haifa

+
Huub Stevens

Düsseldorf/Haifa - Der FC Schalke 04 bestreitet sein letztes Gruppenspiel in der Europa League bei Maccabi Haifa ohne zahlreiche Stammkräfte und ohne Cheftrainer Huub Stevens.

Der Termin passt dem FC Schalke 04 überhaupt nicht. “Ein bedeutungsloses Spiel“ steht als Motto über dem Trip nach Israel. Trainer Huub Stevens nahm sich am Dienstag die Freiheit, zu Hause zu bleiben, weil ihm seine 85-jährige Mutter Mia wegen einer Krankheit einige Sorgen bereitet. Für das letzte Spiel in der Gruppe J der Europa League bei Maccabi Haifa hat Stevens bei seinem Assistenten Seppo Eichkorn als Aufstellung eine B-Elf in Auftrag gegeben. Denn Schalke ist für die K.o.-Runde der besten 32 Teams als Gruppensieger schon qualifiziert.

"Beziehungsstatus: Hans Sarpei" - Die coolsten Sprüche über den Chuck Norris des Fußballs

"Beziehungsstatus: Hans Sarpei" - Die coolsten Sprüche über den Chuck Norris des Fußballs

Die Gelsenkirchener träumen vor dem letzten Bundesliga-Heimspiel am Samstag gegen Werder Bremen schon leise davon, am Saisonende mit der Champions League belohnt zu werden. Wegen dieses Ziels hat Stevens überhaupt kein Problem, einige seiner Reservisten aufzubieten, darunter möglicherweise erstmals Timo Hildebrand, der seit seiner Verpflichtung im Oktober nur im Regionalliga-Team der Gelsenkirchener zum Einsatz kam.

Schonung für Partie gegen Bremen

“Was würdet ihr denn machen?“, fragte Stevens die Journalisten, die danach fragten, ob er seine zweite Garde im Heiligen Land ranlassen würde. “Ich bin Trainer von Schalke und habe die Verantwortung, dass die Mannschaft gegen Bremen fit ist“, sagte der Niederländer. Von Wettbewerbsverzerrung will er nichts wissen, er lasse eine gute Profimannschaft an den Start gehen. Das Pikante an der Geschichte ist: Haifa (6 Punkte) ist Gruppen-Zweiter vor Steaua Bukarest und AEK Larnaka (beide je 5), die in Rumänien aufeinandertreffen. Gewinnt Haifa gegen den zweiten königsblauen Anzug, stehen auch die Israelis in der nächsten Runde. Allerdings ist der Meister des Landes, der im Hinspiel 3:1 geschlagen wurde, nicht in allerbester Verfassung.

Nach bisher 15 absolvierten Begegnungen fristet Maccabi ein Dasein im Mittelfeld der Tabelle. 22 Punkte sind derzeit zu wenig für die eigenen Ansprüche. Aber die Israelis haben die letzten sechs Heimspiele in UEFA-Klubwettbewerben gewonnen. Der Bundesliga-Dritte kann in dieser Beziehung mithalten. Seit dem 0:2 in den Play-offs bei HJK Helsinki blieben die Westfalen in sechs Europapokal-Spielen nacheinander ungeschlagen. Vier Siege und zwei Remis sprangen dabei heraus.

Spieler von Schalke II füllen Kader auf

Stevens stieg also nicht an Bord des Flugzeugs für die 4:15 Stunden währende Reise nach Tel Aviv. Hildebrand könnte erstmals für Lars Unnerstall, der bisher den verletzten Ralf Fährmann ausgezeichnet vertreten hat, zwischen die Pfosten rücken. Beim Training spielte der Ex-Nationaltorwart jedenfalls im A-Team, Mathias Schober im B-Team. Aber sicher war der Hildebrand-Einsatz am Tag vor der Partie keineswegs. In der Abwehr erhält Christoph Metzelder, der keinen Stammplatz mehr hat, wohl eine Chance neben Benedikt Höwedes, Atsuto Uchida und Sergio Escudero. Eichkorn dürfte Marco Höger und Christoph Moritz im defensiven, Manuel Jurado, Alexander Baumjohann und Julian Draxler im offensiven Mittelfeld für die Startelf benennen. Ciprian Marica wird wohl als Mittelstürmer agieren.

Zu dieser Elf bildete Routinier Schober und junge Spieler von Schalke II den Kader. Philipp Hofmann, Alexander Langwitz, Nils Zander, Alban Sabah und Andreas Wiegel kamen so in den Genuss in den Mittleren Osten zu reisen, wo noch angenehme Temperaturen um 15 Grad herrschen.

Am Dienstag sorgte Schalke einmal wieder bei Bundesliga-Konkurrenten für unangenehmen Gesprächsstoff. Nachdem die Kölner vom Werben um Lukas Podolski in Aufregung versetzt wurden, war Hoffenheim an der Reihe. Zur Meldung, Schalke sei an Chinedu Obasi interessiert, sagte TSG-Pressechef Alexander Waldi: “Ich halte das für völligen Quatsch. Ich kann versichern: Es gab null Gespräche.“ Der Stürmer habe klar gestellt, dass er in einer nigerianischen Zeitung, deren Meldung nach Deutschland transportiert wurde, falsch zitiert wurde.

dapd

DAS KÖNNTE SIE AUCH INTERESSIEREN

Kommentare