Bloß nicht pomadig: Wie Schalke überwintern will

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Raul kämpft mit Schalke um den Einzug in die nächste Runde

Gelsenkirchen/Nikosia - Nach dem Patzer gegen den 1.FC Kaiserslautern will Schalke 04 in der Europa League den Grundstein für die nächste Runde legen. Eine Personalie schwebt über allem.

Larnaca statt Mailand oder Manchester: Für den FC Schalke 04, Champions-League-Halbfinalist der vergangenen Saison, hat am Mittwoch in der Europa League eine Reise ins Ungewisse begonnen. Zyperns Pokalsieger AEK Larnaca ist international eine völlig unbekannte Größe. Dennoch wollen die Schalker ihre komfortable Ausgangsposition mit bislang vier Punkten aus zwei Gruppenspielen in der Partie am Donnerstag (19.00 Uhr/Sky und Kabel eins) weiter ausbauen und in Europa überwintern.

Allerdings warnt Trainer Huub Stevens davor, den Auftritt auf der Mittelmeerinsel als Urlaubsausflug zu verstehen. “Wir müssen es schaffen, den Gegner zu weniger Chancen kommen zu lassen“, sagte der Niederländer. “Larnaca war uns bisher kein Begriff, aber wer es in die Gruppenphase der Europa League schafft, kann so schlecht nicht sein“, sagte Schalkes Manager Horst Heldt. Die Mannschaft hat immerhin den 22-maligen norwegischen Meister Rosenborg Trondheim aus dem Wettbewerb geworfen.

Nach dem erstmaligen Einzug in die Europa League muss der Club seine dortigen Heimspiele im GSP-Stadion in der 40 Kilometer entfernten Inselhauptstadt Nikosia austragen, da der 13 000 Zuschauer fassende “Gymnastic Club Zenon“ nicht den UEFA-Richtlinien genügt.

Auch wenn Stevens dem Gastgeber mit Respekt begegnet, weiß er nur zu genau, dass sich seine mit Stars gespickte Mannschaft gegen Larnaca eher selbst schlagen kann, so wie es bei der 0:2-Niederlage im Hinspiel der Playoffs bei HJK Helsinki und zuletzt in der Bundesliga bei der 1:2-Heimpleite gegen Kaiserslautern war. “Wenn wir so pomadig wie gegen Kaiserslautern spielen, werden wir auch gegen Larnaca nichts holen. Ich denke aber, dass die Mannschaft die Aufgabe konzentrierter angehen wird, dann wird sich unsere bessere Qualität auch durchsetzen“, meinte Manager Heldt.

Coach Stevens will wieder mehr Wert auf sein altes Motto “die Null muss stehen“ legen, um vor weiteren negativen Überraschungen gefeit zu sein. “In den letzten Partien hatten unsere Gegner zu viele Tormöglichkeiten. Das müssen wir abstellen.“ Dabei fällt natürlich auch dem Torhüter eine zentrale Rolle zu. Stevens ließ noch offen, ob der junge Lars Unnerstall, wie schon gegen Kaiserslautern, oder Routinier Mathias Schober nach der Verletzung von Ralf Fährmann spielen wird. Fährmann wird drei Monate ausfallen. Neben dem Innenbandanriss im linken Knie ist auch das vordere Kreuzband angerissen, bestätigte Fährmansn Berater Dirk Lips der “Bild“.

Bei den Schalkern verdichten sich unterdessen die Gerüchte, dass sich der Club mit einem neuen Torhüter verstärken wird. Dabei wird der zur Zeit arbeitslose Ex-Nationalkeeper Timo Hildebrand hoch gehandelt. “Ich kenne ihn seit Jahren sehr gut. Wir telefonieren regelmäßig“, sagte Heldt, ohne ein gezieltes Schalker Interesse zu bestätigen.

In Nikosia trifft Schalke-Coach Stevens auch auf einige seiner Landsleute. AEK-Trainer Tom Caanen kommt ebenso aus Stevens' Heimat wie Sportdirektor Jordi Cruyff, der Sohn des legendären Johan Cruyff. Im Team stehen mit dem ehemaligen Wolfsburger Bundesligaprofi Kevin Hofland sowie Gregor van Dijk, Tim de Cler und Edwin Linssen vier weitere Niederländer.

dpa

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