Weltfußballer wohl in der Startelf

Xavi: "Denke, wir werden den besten Messi sehen"

München - Messi wird beim Champions-League-Halbfinale gegen den FC Bayern in Barcelonas Startelf auflaufen und sich in Bestform präsentieren. Da ist sich zumindest Teamkollege Xavi ganz sicher.

Weltfußballer Lionel Messi wird im Halbfinal-Hinspiel der Champions League bei Bayern München am Dienstag (20.45 Uhr/Sky) wohl in der Startformation des FC Barcelona stehen. „Ich denke, wir werden den besten Messi sehen - und zwar von Anfang an“, sagte Messis Kollege Xavi Hernandez am Montagabend vor dem Abschlusstraining Barcelonas in der Münchner Arena.

Co-Trainer Jordi Roura wollte sich jedoch „noch nicht so weit aus dem Fenster lehnen“ und besagte Einheit am Montagabend abwarten. „Er hat ein gutes Gefühl, er macht Fortschritte. Wenn der positive Trend sich fortsetzt, können wir mit ihm planen“, sagte er. Und weiter: "Ob man Messi dabei hat oder nicht, das beeinflusst immens die Ausgangsposition."

Xavi: Messi hat zuletzt "gelitten"

Messi hatte sich im Viertelfinal-Hinspiel bei Paris St. Germain (2:2) am Oberschenkel verletzt und war seitdem nur noch im Rückspiel am 10. April (1:1) zu einem (Kurz-)Einsatz gekommen. Dabei bereitete er den Ausgleichstreffer von Pedro Rodriguez vor, der Barca in die Runde der letzten Vier brachte. „Seine Bedeutung ist klar, er ist der Beste der Welt, enorm wichtig für unser Angriffsspiel, ein Spieler, der den Unterschied macht und sich immer aufreibt für das Team“, sagte Xavi über den 25-Jährigen.

Wenn Barcelona mit Messi auflaufe, habe jeder Gegner „noch mehr Respekt“, ergänzte Xavi: „Er ist psychologisch und sportlich ganz wichtig für uns, und seine Anwesenheit stellt eine Garantie für die Mannschaft dar.“ Messi habe zuletzt „gelitten, weil er nicht dabei sein konnte. Es ist ein wichtiges Spiel für ihn - wie für uns alle“. Weiter sagte Xavi: "Er (Messi) wird auch zeigen wollen, welch großartiger Spieler er ist." 

Der Mittelfeldspieler bezeichnete die Bayern als „sehr starke Mannschaft mit sehr viel Offensivdrang, in Europa vielleicht derzeit die beste, was die Formkurve angeht. Aber wir wissen, worum es geht und, dass wir mit ihnen mithalten können“. Die Katalanen wollen laut Xavi „versuchen, unseren Stil durchzubringen, dominant aufzutreten und das Heft des Handelns in die Hand zu nehmen. Es ist wichtig, dass jeder seine Persönlichkeit auf dem Platz zeigt.“ Daran, dass dies geschieht, hat er keine Zweifel, obwohl auch er Barca zuletzt „nicht bei 100 Prozent“ sah. „Unser Appetit ist groß“, sagte der 33-Jährige.

Die Chancen auf das Weiterkommen bezifferte der Mittelfeldstratege des Ensembles mit vielen Welt- und Europameistern auf „50:50“. „Ballbesitz wird der Schlüssel des Spiels sein“, sagte Xavi vor dem Hinspiel-Duell der beiden europäischen Schwergewichte.

SID/dpa

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