Reals Hoffnungsträger

Bale: "Bayern hat eine großartige Mannschaft"

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Reals Hoffnungsträger: Gareth Bale (l.)

Madrid - Sollte Cristiano Ronaldo ausfallen, ist Gareth Bale der Hoffnungsträger von Real Madrid für das Duell mit Bayern München in der Champions League.

Zumindest eine Partynacht lang waren die Sorgen um den königlichen Oberschenkel des Weltfußballers Cristiano Ronaldo vergessen. Bis in die Morgenstunden feierte das Starensemble von Real Madrid den triumphalen Pokalsieg gegen den Erzrivalen FC Barcelona am Mittwoch (2:1) - und vor allem den „Prinzen von Wales“, auf dem auch am Mittwoch im Halbfinal-Hinspiel der Champions League gegen Bayern München (20.45 Uhr/ZDF und Sky) alle Hoffnungen ruhen.

Mit einem „einzigartigen Gigantentor“, wie die Tageszeitung As überschwänglich titelte, hatte 91-Millionen-Mann Gareth Bale den Königlichen den ersten Titel seit 595 Tagen beschert. Superstar Ronaldo, den eine Verletzung im linken Oberschenkel auch in der Königsklasse zum Zuschauen zwingen könnte, spielte hoch oben auf der Tribüne des Mestalla-Stadions von Valencia bei der Bale-Show nicht einmal eine Nebenrolle, wenn auch das wenigstens mit Stil.

Im feinen Zwirn und mit lässiger Baseball-Kappe bejubelte der Portugiese frenetisch und völlig ausgelassen Bales Geniestreich in der 85. Minute. Nach einer missglückten Flanke von Barcelonas Star Lionel Messi bekam der Waliser den Ball an der Mittellinie, ließ Marc Bartra, der in der 68. Minute Madrids Führung durch Angel di Maria (11.) ausgeglichen hatte, wie einen Anfänger stehen und düpierte zur Krönung noch Barca-Schlussmann Jose Manuel Pinto mit einem Beinschuss.

Angesichts des „meisterlichen“ Sprints über 59,1 Meter in 7,04 Sekunden (30 km/h) schrieb die Marca von einem „Rennen für das ganze Leben“, einem „imposanten Lauf des Prinzen von Wales“ und taufte Bale in Anlehnung an den jamaikanischen Sprinterkönig bereits „Gareth Bolt“. Der „echte“ Usain Bolt, selbst leidenschaftlicher Fußballfan, meldete sich telefonisch vom Sprinttraining auf der Karibikinsel: „Es war ein Tor, das jeder Sprinter der Welt, auch ich, gerne eines Tages schießen würde. Er ist der schnellste Fußballer der Welt.“

Der hatte allerdings sofort wieder mahnende Worte parat. „Es ist wichtig, dass wir jetzt nicht von unserem Weg abkommen, sondern mit den Füßen auf dem Boden bleiben“, sagte Bale, der freilich auch beim Triumphzug zum Cibeles-Brunnen in der spanischen Hauptstadt im Mittelpunkt stand: „Bayern München hat eine großartige Mannschaft.“

Der deutsche Meister hofft indes auf die rechtzeitige Genesung Ronaldos. „Weil ich es bevorzuge, wenn beide Mannschaften mit der bestmöglichen Aufstellung und den besten Spielern antreten können“, sagte Bayerns Vorstandschef Karl-Heinz Rummenigge: „Und Ronaldo ist laut FIFA der beste der Welt.“ Die Chancen auf einen Einsatz des 29-Jährigen sind offenbar gestiegen, am Karfreitag kehrte er ins Mannschaftstraining zurück.

Gegen Barcelona reichte „nur“ der Gala-Abend von Bale. „Das Ende der triumphalen Katalanen“, schrieb die Marca über die einstigen Titelhamster, die wohl die letzte Chance auf einen versöhnlichen Saisonabschluss verspielt hatten. Trainer Gerardo Martino sprach von einem „natürlich sehr traurigen Moment“. Da vor allem Messi, aber auch andere Stars wie Neymar oder Xavi derzeit nicht ihr Leistungsmaximum erreichen, seien noch „jede Menge Luft nach oben und viel Leben in der Mannschaft“, versprach der Argentinier, „und unzählige Chancen auf Titel“.

Für diese Spielzeit gilt dies auch wegen einer ganz bitteren Woche nicht. Nach dem Aus im Champions-League-Viertelfinale geriet Barca durch die Pleite beim FC Granada (0:1) auch in der Liga weiter ins Hintertreffen. Nun sorgte ausgerechnet Real für den vorläufigen Tiefpunkt. „Für die Fans tut es mir besonders leid. Aber Barca wird in den letzten Spielen noch mal alles geben“, sagte Martino.

sid

Die zehn besten Fußball-Stadien der Welt

Die Online-Ausgabe der „Times“ hat vor mehreren Jahren die 10 schönsten und besten Fußball-Stadien der Welt gewählt. Sehen Sie hier, welche Arenen es in die Top Ten geschafft haben © picture alliance / dpa
Platz 10: Das Craven Cottage in London ist die Heimat des FC Fulham. Es ist eine der letzten wirklich alten und traditionsreichen Kampfbahnen in England. Es liegt am Ufer der Themse. © AFP
Verein: Fulham FC; Kapazität: 25 678 Plätze © AFP
Platz 9: Camp Nou, die Heimat des FC Barcelona, wird auch die Kathedrale Kataloniens genannt. Es ist Europas größtes Fußball-Stadion und besticht durch eine einmalige Atmosphäre - wenn es denn voll ist. Das ist bei Barca aber normalerweise der Fall. Es soll demnächst weiter ausgebaut werden. © AFP
Verein: FC Barcelona; Kapazität: 98 787 Plätze. © picture alliance / dpa
Platz 8: Das Stadionul Dinamo, die Heimat von Dinamo Bukarest, führt die „Times“ auf Rang 8. Es ist ein Meisterstück der stalinistischen Zeit des Kalten Krieges. Kapazität: 15.300 Plätze. © Tico189/wikimedia
Platz 7: La Bombonera - dieser Name klingt schon nach Atmosphäre und Stimmung. Die Heimat der Boca Juniors Buenos Aires heißt offiziell Estadio Alberto Jacinto Armando und gilt als eines der Stadien mit der hitzigsten und emotionalsten Atmosphäre. © AFP
Verein: Boca Juniors Buenos Aires; Kapazität: 57.395 Plätze © AFP
Platz 6: Das Santiago Bernabeu in Madrid ist die Heimat von Superstar Cristiano Ronaldo und dessen Verein Real Madrid. Das königliche Stadion besticht vor allem durch seine Enge. © AFP
Verein: Real Madrid CF; Kapazität: 80 354 Plätze © AFP
Platz 5: Die Allianz Arena in München. Die Heimat des FC Bayern und 1860 München schafft es in die Top 5. Laut „Times“ wird hier gezeigt, wie man ein neues Stadion zu bauen hat. Neueste Technologie, hoher Komfort und dennoch stimmungsgewaltig. © AFP
Vereine: FC Bayern München, TSV 1860 München; Kapazität: 71 000 Plätze © AFP
Platz 4: Das Inönü-Stadion von Besiktas Istanbul schlägt die Konkurrenz von Galatasaray oder Fenerbahce alleine durch seine Umgebung. Einen wundervollen Ausblick zur asiatischen Seite Istanbuls kann man von den Rängen genießen - doch in dieser Atmosphäre achtet darauf niemand. Kapazität: 32 145 Plätze © Darwinek/wikimedia
Platz 3: Legendäre Gänsehaut-Atmosphäre bei „Youl‘ll never walk alone“. This is Anfield. Die Anfield Road ist die Heimat des FC Liverpool. © AFP
Verein: Liverpool FC; Kapazität: 45 362 Plätze © AFP
Platz 2: Das Giuseppe-Meazza-Stadion von Mailand bekommt die Silber-Medaille. Die Heimat von des AC Milan und Lokalrivale Inter Mailand ist das größte Stadion Italiens - und das wohl schönste. © AFP
Vereine: AC Mailand, Inter Mailand; Kapazität: 81 389 Plätze © AFP
Platz 1: Der Sieger kommt aus Deutschland und ist das größte und stimmungsgeladenste Stadion der Bundesliga. Der Signal Iduna Park von Dortmund wurde für den Fußball konstruiert, alleine die Südtribüne bietet Stehplätze für 25 000 Fans - die gelbe Wand. © AFP
Verein Borussia Dortmund; Kapazität: 80.552 Plätze © picture alliance / dpa

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