Schlappe für ManCity, Chelsea tritt auf der Stelle

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Chelsea-Interimstrainer Roberto Di Matteo

London - Der frühere englische Fußballmeister FC Arsenal hat seinen beeindruckenden Siegeszug durch die Premier League fortgesetzt. Wenig Grund für Jubel gab es bei Chelsea und ManCity.

Der englische Fußball-Pokalsieger Manchester City ist im Kopf-an-Kopf-Rennen mit Titelverteidiger Manchester United ins Stolpern geraten, hat aber dank der besseren Tordifferenz vorerst die Tabellenführung der Premier League übernommen. Die Mannschaft von Trainer Roberto Mancini rettete bei Stoke City mit dem früheren Nationalspieler Robert Huth ein 1:1 (0: 0)-Unentschieden. Mit 70 Punkten liegen beide Manchester-Klubs punktgleich an der Spitze, Rekordmeister ManUnited kann aber am Montag gegen den FC Fulham wieder Spitzenreiter werden.

In Stoke-on-Trent hatte Peter Crouch die Potters mit einem Traumtor von der Strafraumgrenze in Führung gebracht (59.). Yaya Toure glich mit einem abgefälschten Distanzschuss aus 30 Metern, bei dem Stokes Schlussmann Asmir Begovic keine gute Figur machte, zum 1:1 aus (76.).

Zuvor hatte Ex-Meister FC Arsenal seinen beeindruckenden Siegeszug fortgesetzt und seine Ausgangsposition im Kampf um die Champions-League-Teilnahme durch den erneuten Patzer von Konkurrent Tottenham Hotspur weiter verbessert. Die englischen Nationalspieler Kieran Gibbs (16.) und Theo Walcott (25.) sowie der Spanier Mikel Arteta (90.+3) schossen die drittplatzierten Gunners zum 3:0 (2:0) über Aston Villa.

Durch den siebten Sieg in Serie und das gleichzeitige 0:0 der Spurs beim FC Chelsea baute Arsenal, das vor sechs Wochen noch zehn Punkte Rückstand auf Tottenham hatte, seinen Vorsprung auf den seit fünf Runden sieglosen Londoner Stadtrivalen auf drei Zähler aus.

Chelsea, das am Dienstag im Viertelfinal-Hinspiel der Champions League portugiesischen Rekordmeister Benfica Lissabon gastiert, muss sich nach der Nullnummer für die nächste Saison immer ernsthafter mit einem Start in der Europa League beschäftigen. Die Mannschaft von Interimstrainer Roberto Di Matteo ist mit 50 Zählern Fünfter, der Tabellensechste Newcastle United (47) kann allerdings am Sonntag nach Punkten mit den Blues gleichziehen.

Während der frühere Rekordmeister FC Liverpool, der als Ligapokalsieger die Qualifikation für die Europa League schon sicher hat, die Saison nach dem 1:2 (0:1) gegen den Tabellenvorletzten Wigan Athletic abhaken kann, zeigten die Bolton Wanderers durch das 2:1 im Kellerduell mit den Blackburn Rovers eine positive Reaktion auf die Sorgen um ihren vor Wochenfrist bei einem Zusammenbruch beinahe verstorbenen Mittelfeldspielers Fabrice Muamba. Beide Treffer für die Trotters erzielte David Wheater (28. /35.).

sid

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