2018 war das Jahr der Adler

Teil 2 der großen Eintracht-Serie: Ehrlichkeit, Stand jetzt

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Robert und Niko Kovac (rechts) nach dem gewonnenen DFB-Pokalfinale in Berlin. Nächste Station: FC Bayern München.

Frankfurt - Bevor die „Gänsehautmomente“ mit dem Pokalsieg in Berlin eine ganze Region in Euphorie versetzten, hatte die Eintracht in diesem Jahr auch Momente des Fremdschämens ertragen müssen. Von Peppi Schmitt

Trainer Niko Kovac, der sich zuvor in zwei Jahren viel Respekt und Anerkennung für seine fachliche und empathische Arbeit erworben hatte, arbeitete Anfang April daran, all das einzureißen, was er zuvor aufgebaut hatte. Und alles nur, weil er unbedingt zum FC Bayern München wollte, seinem Sehnsuchtsziel als Trainer.

Als am 4. April aus den wochenlangen Spekulationen ein handfestes Gerücht mit sachlichem Hintergrund wurde, versuchte Kovac alle, die es mit der Eintracht hielten, zu beruhigen. Im Bauch der Arena gab es eine improvisierte Pressekonferenz. Kovac stand im Sinne des Wortes mit dem Rücken zur Wand. Vor ihm rund zwei Dutzend Reportern und Kameraleuten, hinter ihm nur noch die Werbewand des Klubs. Dann sprach Kovac den gerade für ihn persönlich verhängnisvollen Satz: „Es gibt keinen Grund, daran zu zweifeln, dass ich im nächsten Jahr Trainer von Eintracht Frankfurt bin. Stand jetzt!“ Wie alle anderen, hatte ich es so interpretiert: Kovac geht nicht nach München, zumindest jetzt noch nicht. Er wollte seinen noch eine weitere Saison laufenden Vertrag erfüllen. Sportvorstand Fredi Bobic tat ein Übriges, in dem er sich von den Offerten der Bayern nur „gelangweilt“ zeigte. Dabei gab es eine Ausstiegsklausel im Vertrag, die es dem Trainer ermöglichte zu ganz bestimmten Vereinen zu wechseln, darunter die Bayern.

Sechs Tage später, am 10. April, blieb Kovac auch unter vier Augen bei seiner öffentlichen Beruhigungspille. „Sie bleiben doch. Oder?“, lautete die einfache Frage, die ich ihm gestellt hatte „Keine Sorge, ich bin auch nächstes Jahr hier Trainer“ die Antwort. Alles klar also? Nichts war klar. Beziehungsweise, alles war klar. Aber anders als gedacht. Denn zwei Tage später, am 12. April, es war ein Donnerstag, machte am frühen Abend die aus München gestreute Meldung die Runde, Kovac würde zu den Bayern wechseln. Die Eintracht-Führung, grundsätzlich eben nicht ahnungslos in dieser Frage, wurde trotzdem auf dem falschen Fuß erwischt, nämlich vor der Rückreise von einem Trip nach Dänemark, wo sie die Verpflichtung des Torhüters Frederik Rönnow klargemacht hatte. Am Tag danach, passenderweise ein Freitag, der 13., kam dann einiges ans Licht. Kovacs Wechsel nach München wurde offiziell bestätigt. Sportvorstand Bobic reagierte pikiert. Die Bayern hätten sich „respektlos“ verhalten. Kovac versuchte seinen Umfaller, seine Lügen, seine Schwindeleien, seine Verschleierungen, je nach Betrachtungsweise, irgendwie zu relativieren. Und machte damit alles noch schlimmer. Erst an jenem Donnerstag sei „Dynamik“ in die Angelegenheit gekommen, versuchte er der Öffentlichkeit weiszumachen, die Modalitäten seien ganz kurzfristig vereinbart worden. Das hat ihm niemand geglaubt. Bis heute freilich ist nicht bekannt, wann der Trainer tatsächlich die Entscheidung getroffen hat, vorzeitig zu gehen.

Für die Eintracht waren es schwere Tage. Kovac hatte all jene moralischen Ansprüche, die er von seinen Spielern eingefordert hatte, selbst nicht erfüllt. Es gab Diskussionen, es gab viel öffentliche Kritik, vor allem aber gab es danach einen sportlichen Einbruch. Es ging bergab mit der Eintracht, auf dem Spielfeld und in der Tabelle. Das galt freilich nur für die Bundesliga. Die Rettung für Kovac und die Eintracht nahte im Pokal in Person von Luka Jovic. Er schoss die „Adler“ am 18. April auf Schalke mit einem Hackentor zum 1:0-Sieg. Kovac saß danach wieder fest im Sattel. Das hatte er der Mannschaft und natürlich seinem Chef, Fredi Bobic, zu verdanken. Nicht wenige hatten die Entlassung nach dem Vertrauensbruch gefordert, darüber wurde öffentlich diskutiert. Doch Bobic blieb standhaft. Ihm gelang es, die Emotionen auszublenden und nach Faktenlage zu entscheiden. Das war ein Glück, wie sich später herausstellte.

Die Eintracht war mit dem Finaleinzug über den Berg, Kovac als Trainer noch nicht. Es gab bittere Niederlagen, die schlimmste beim 1:4 gegen eine C-Elf der Bayern und mit 0:1 am letzten Spieltag auf Schalke. Die Europapokalchance über die Liga wurde sang- und klanglos verspielt. Zwischen dem Abfallen der Leistungskurve und Kovacs verkündetem Abgang hatte es ganz sicher einen Zusammenhang gegeben. Ein paar trauten sich sogar, den Trainer öffentlich zu kritisieren. Eine Woche vor dem Endspiel moserte Torwart Lukas Hradecky über die Trainingssteuerung. Kovac schwieg.

Eintracht gewinnt Pokalfinale gegen Bayern: Bilder

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Die Bilder zum Pokalfinale zwischen Eintracht Frankfurt und Bayern München. © dpa
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Es war nicht die einzige Kröte, die der Trainer schlucken musste. Eine Woche zuvor war er auf Anraten einiger ihm gut meinender Freunde und Berater über seinen Schatten gesprungen und hatte Alexander Meier einen kurzen Augenblick auf der großen Bühne gegönnt. Dass daraus ein gigantischer Abschied wurde, lag dann an Meier selbst. Im Heimspiel gegen den HSV wechselte Kovac den Frankfurter „Fußball-Gott“, mit dem er immer gefremdelt hatte, kurz vor Schluss ein. Meier, der sein letztes Spiel fast ein Jahr zuvor bestritten hatte, kam, sah und traf. Er trabte aufs Feld, er verschaffte sich Platz im Strafraum, schickte den Kollegen Gacinovic zur Seite und verwandelte die Flanke, die Kapitän David Abraham geschlagen hatte, in seiner unnachahmlichen Art, mit der Innenseite, volley. Da explodierten die Emotionen ganz ähnlich wie später beim Pokalsieg in Berlin. Meier war der Held, auch Kovac wurde für seine Menschlichkeit gefeiert. So richtige Freunde aber waren sie nicht und werden sie auch nicht mehr.

Teil 1 der großen Eintracht-Serie: Lauf ins Glück

Meier durfte zwar mit zum Endspiel, musste dort aber auf die Tribüne. Im Mannschaftshotel war es darüber ein paar Stunden vor dem Anpfiff zu einer Auseinandersetzung gekommen. Meier hatte es als Demütigung empfunden, manch Mitspieler war sauer, viele Fans auch. Sie hätten sich gewünscht, einen so verdienten Spieler zumindest im 18-Mann-Kader zu sehen. Kovac wandelte da noch einmal auf dünnem Eis, auch weil er mit Timmy Chandler einen weiteren Ur-Frankfurter draußen ließ. Doch der Sieg gegen die Bayern hat jede Maßnahme gerechtfertigt. Kovac hatte sich seinen tollen Abschied verdient. Meier durfte den Pokal gemeinsam mit Abraham hochhalten und alle wurden gefeiert. Der schon fast verkorkste Abschied des Trainers wurde zu einem triumphalen.

Es war nicht der letzte Festtag in diesem Jahr. Wie es weiterging, lesen sie im dritten Teil.

Quelle: op-online.de

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